И вновь технологии спасают мир. Новый стартап с дронами в защиту природе

Опубликовано : 28 февраля 2020 в 10:04

Двадцать шесть миллионов акров Австралии сгорели в результате недавних пожаров, охвативших весь континент. Крупные участки Амазонки в последнее время загорелись. В Америке ежегодно сжигается в среднем семь миллионов акров, по сравнению с 2,7 миллионами акров в 90-х годах. И вот еще более тревожные новости: будет еще хуже.

Благодаря климатическому кризису не только массовые пожары становятся более частыми, но и благодаря интенсивности ожогов они становятся более разрушительными. Результатом будут миллионы акров выжженной земли, увенчанной лесами, изо всех сил пытающимися вырасти. Один из стартапов использует новейшие технологии, чтобы помочь матери-природе быстрее восстановиться.

Роботы против супергероев

Базирующийся в Вашингтоне DroneSeed был основан серийным предпринимателем Грантом Кэнэри после того, как он оставил свой предыдущий запуск, также в области устойчивости. Ища способ оказать положительное влияние на изменение климата, он прототипировал несколько идей, и все они ни к чему не привели. Чувствуя себя обескураженным, он пожаловался другу в баре на свои проблемы, но его друг в шутку ответил: «Полагаю, тогда вам просто нужно сажать деревья».

Кэнэри рассказал издательству Inc.com, что свет сработал. Интересно, как леса пересаживаются после пожара, подумал он, и может ли предприниматель, вооруженный новейшими технологиями, сделать это более эффективно?

Ответ на первый вопрос заключается в том, что леса, как правило, пересаживаются точно так же, как и десятилетия назад. Трудолюбивые люди бродят по горам вверх и вниз, вооруженные лопатой и мешком рассады. Грант называет их “чертовы супергерои” и не зря. Каждый человек-плантатор тратит эквивалент двух калорий в марафонах в день. Это означает, что немногие остаются на работе надолго, и существуют естественные ограничения на то, как быстро они могут работать.

Технология действительно должна быть лучше, подумал Кэнэри, и родился DroneSeeds. Компания использует рои больших дронов, чтобы нанести на карту сожженную область до дюйма и выбрать определенные места, перспективные для посадки. Затем беспилотники стреляют в эти районы специально разработанными «семенными сосудами», заполненными не только семенами, предназначенными для этой экосистемы, но также питательными веществами и другими опорами, чтобы помочь большему их количеству расти (эти сосуды являются собственностью, и Канарские острова не спешили обсуждать их точное содержимое).

В результате, DroneSeed может сажать деревья в шесть раз быстрее, чем плантаторы-люди, и поскольку они используют семена, а не саженцы одного или двухлетнего возраста, они могут начать действовать гораздо раньше, когда огонь погаснет.

Чем больше деревьев вырастает быстрее, тем больше улавливается углерода, что помогает контролировать климат. Деревья сами по себе не являются решением проблемы изменения климата . Даже триллиона деревьев будет недостаточно, чтобы решить проблему, если мы не уменьшим выбросы и не найдем другие решения. Но они являются наиболее доступным и беспроблемным способом высасывания углерода из воздуха.

«Нам понадобится лодка побольше».

Все это достаточно просто в теории, но как объясняет Кэнэри, претворение идеи в жизнь означало преодоление ряда гигантских препятствий. Первый получил одобрение ФАУ на полеты таких больших беспилотников (каждый из которых имеет полезную нагрузку в 57 фунтов) и полеты на них до пяти штук одновременно. После того, как DroneSeed подал заявку на гвоздь, она была первой компанией, получившей такое одобрение в ряде решений в 2017 и 2018 годах.

Модернизация существующих беспилотников, чтобы фактически сделать работу, представляла другую проблему. «Это похоже на то, как если бы вы взяли тело Civic и вставили в него свой собственный двигатель, все что у вас есть. Единственное, что осталось – это алюминиевая внешность автомобиля, выпущенная оригинальным производителем. Именно так мы и строим наши дроны». Канарейка предлагает в качестве метафоры.

Чтобы преодолеть эти препятствия, DroneSeed обратился за поддержкой, сначала получив небольшие инвестиции от Технологического бизнес-центра Орегона, затем посетив TechStars Seattle, и, наконец, собрав раунд за 3,7 млн долларов во главе с Social Capital и Spero Ventures на общую сумму 8 млн долларов. в настоящее время заключены контракты с тремя крупнейшими лесопромышленными компаниями страны, а также с охраной природы и племенными структурами. Компании, которые помогают предприятиям и потребителям компенсировать свои выбросы углерода, являются еще одним источником потенциальных будущих клиентов.

DroneSeed видит большой спрос на свои услуги, но это представляет свою собственную проблему. «Я бы приравнял это к фильму « Челюсти », где они впервые видят акулу и говорят: Нам понадобится лодка побольше », – смеется Кэнэри.

«У нас есть интерес клиентов, и это очень большие площади, и поэтому в основном наша самая большая задача состоит в том, чтобы достичь этих цифр», – объясняет он. «Мы знали, что акула была большой концептуально, но теперь мы физически и испытываем размер акулы».

Рекрутинг козырь

Однако один аспект роста менее сложен для DroneSeed, чем для многих стартапов: рекрутинг. Поиск великих людей никогда не бывает легким, но у DroneSeed есть одно преимущество, которое делает его проще. Никакой рекламы не нужно, они действительно меняют мир.

«У нас есть кое-что, что могут предложить лишь немногие компании, и это реальная возможность, как небольшой команды, внести свой вклад в изменение климата», – говорит Кэнэри. Для тех людей, которые высоко мотивированы влиянием их работы (и опросы показывают, что это большая группа, особенно среди молодежи), DroneSeed имеет призыв, который трудно победить.

«Мы не выигрываем по зарплате. Мы не платим людям, но стараемся как можно больше потратить VC-доллары. Наш секретный соус – миссия», – продолжает он. Эта миссия позволила DroneSeed завоевать талант даже у таких бегемотов, как Amazon.

«У нас есть все – от людей на сборочных линиях до инженеров-программистов и пилотов самолетов, которые работают в киноиндустрии или в армии. У нас невероятно разнообразная команда, и мы очень гордимся этим», – говорит Камари о своих 40 сотрудниках.

Кэнэри стремится подчеркнуть, что «цель -« да »и« это », восхваляя людей-плантаторов, питомники, выращивающие саженцы, и другие стартапы, работающие над различными подходами для смягчения изменения климата. Каждый должен сыграть свою роль в борьбе с этой огромной проблемой. Подход DroneSeed – это просто «еще один инструмент в наборе инструментов», говорит он.

Но рои роботов-дронов, быстро пересаживающих нашу выжженную землю, наверняка кажутся одним очень крутым инструментом.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.